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一个因写关于中国的小说获得诺贝尔文学奖的美国人

今年诺贝尔文学奖公布在即,人们纷纷预测“双蛋黄”将花落谁家。从1901年首次颁奖以来,诺贝尔文学奖便在全球备受关注,但同时,许多诺奖得主也饱受争议。70年前,有这么一位获得了诺奖的女作家,关于她的讨论到现在也未曾停止。

曾经有人说,她才是第一个获得诺贝尔文学奖的中国人。也有人说,她的获奖拉低了诺贝尔文学奖的水平。她是美国人,但加入过中国国籍,她因写中国而成名,却在美国引起很多争议。而在晚年,她也一直无法回到中国。1

1892年6月26日,40岁的赛兆祥在美国的弗吉尼亚州迎来了自己的女儿。

赛兆祥虽然有一个中国名字,但实际上他是美国人,本名是阿布萨隆·赛登斯特里克(Absalom Sydenstricker)。至于他为什么会起一个中文名字,那是因为他是美南长老会的著名传教士,长期在中国传教。

这个女儿得到了赛兆祥和妻子卡洛琳无上的宠爱—他们之前在中国生了三个孩子,但都不幸患了热病,不治身亡。为此,卡洛琳专门返回美国生下了这个孩子。

赛珍珠(左一)和她的父母、妹妹以及家里的用人王妈在一起

或许是把这个女儿视为中国人传统说法中的“掌上明珠”,赛兆祥给女儿起名“Pearl ”——中文“珍珠”的意思。

在女儿只有三个月大的时候,赛兆祥夫妇就带着她启程返回中国,来到了江南名城镇江。

那个只有三个月大的女儿,就此开始了在中国长达数十年的生活。

她的父母根据她的英文名,给她起了个中文名,叫“赛珍珠”。2

赛珍珠是美国人,但父母在她10 岁那年,给她请了一位中国的私塾先生。

那位被赛珍珠称为“孔先生”的老师,是一位前清的秀才,负责教赛珍珠汉语和一些中华元典。同时,母亲卡洛琳又希望她别“忘本”,亲自教她英语和拉丁语。

所以,赛珍珠其实从小就掌握了双语听说读写的能力。

和很多传教士的子女一样,赛珍珠虽然生活在中国,但读的都是教会学校,直到考大学才返回美国。在美国读大学期间,赛珍珠最引以为豪的一件事,是在大四的时候包揽了学校的年度“最佳短篇小说奖”和“最佳诗歌奖”。

青年时期的赛珍珠

由于母亲患病,赛珍珠在大学毕业后就返回了中国的镇江,一面照顾母亲,一面接替了母亲的教会工作。在这段时期,她结识了美国的青年农学家约翰·洛辛·布克,之后和他结婚。

丈夫的职业对赛珍珠其实产生了不小的影响,因为她因此有了大量接触中国

最基层农村和农民的机会,这也使得她比其他在中国的外国人对当时中国的农村生活有更深刻的了解。

对于赛珍珠而言,尽管她从小生长在中国,但美国家庭出身和在美国大学求学的生涯,使得她能以一个既不同于中国人又不同于西方人的视角来审视中国,这从她在美国拿到文学硕士的毕业论文题目就可以看出来——《论西方对中国生活与文明的影响》。

值得一提的是,她之前还参加过学校历史系的一个匿名论文竞赛,她的长篇论文获得了第一名并赢得了200美元奖金,这篇论文的题目是《中国与西方》。

1926年,34岁的赛珍珠结束硕士学业再次回到了中国,开始在国立东南大学教书。同时,她在《亚洲杂志》上发表了她的第一部小说《东风·西风》(1930年正式出版)。

这是赛珍珠第一次尝试用自己的理解来把她观察到的中国生活和文化—那些西方人难以理解的“缠脚”“三从四德”“传宗接代”—用小说的形式表达出来。

《东风·西风》并没有引起多大的反响,但这对赛珍珠本人而言意义非凡,因为她意识到自己可以用这种方式告诉西方人中国的故事,

并且她觉得自己很擅长这一点。

1931年,赛珍珠出版了自己的第二部小说。

她原先想用这部小说男主人公的名字作为整部小说的题目,起名《王龙》。但出版商在看了她的书后,认为将她全书表达中国农民最深的执念的一个名词作为书名更好。

那本小说,就是后来轰动一时的《大地》(The Good Earth)。3

其实《大地》的出版一开始并不顺利。

当赛珍珠拿着这本书的原稿去找一家伦敦出版商的时候,对方嗤之以鼻:“ 谁会关注一个中国农民和他的乡下女人的故事?你为什么不写那些古老的中国传说?或者紫禁城里的皇帝和他那几百个女人的故事?”

赛珍珠没有放弃,又找到了一家美国的出版公司。那家已经濒临倒闭的出版公司的老板沃尔什看了这部作品后,立刻拍板决定出版,只是提出了那个改名的建议。

1931年春天,装帧精美的《大地》出版,随即受到了铺天盖地的好评,连续在美国畅销书排行榜上占据头名宝座长达21个月。《纽约时报》的著名专栏作家威尔·罗杰斯甚至给出了这样的评语:

“它不仅是关于一个民族的最伟大著作,而且是我们这个时代最伟大的著作。”

《大地》英文版

《大地》写的是一个名叫王龙的中国贫农,娶了一个富户的女佣阿兰做妻子后发生的故事。阿兰是典型的中国传统妇女:吃苦耐劳,沉默寡言,默默地为家庭付出一切,却一直不知道争取自己的地位。而王龙一方面展现了中国农民勤劳朴实的一面,另一方面也彰显了人性的局限:在通过一次偶然机会发财之后,他在阿兰的帮助下慢慢富了起来,却嫌弃妻子相貌平庸,另外娶了一个妓女。在王龙年老之后,他终于慢慢又回归了本心,临终前告诫子孙们无论做什么都不能“卖地”,因为土地才是他们最珍贵的财富。

在这部17万字的小说中,赛珍珠展示了自己不动声色却又非常传神的写作手法,开篇第一章第一句非常简单,却把读者深深抓住了:

“今天是王龙结婚的日子。”

在接下来的短短1万多字里,赛珍珠通过简单的白描,栩栩如生地向读者展现了当时中国最基层农村的各种元素和传统:纸糊窗、灶台、几个月洗一次澡、喝茶、辫子,以及孝道、面都没见过就可以结婚的亲事、妻子像用人一样服侍丈夫、传宗接代……

《大地》在美国受到热捧,一方面是因为“中国人”的形象此前一直停留在很多美国人的想象之中:异教徒;开餐馆和洗衣店的;贼眉鼠眼长辫子,奸猾狡诈贪便宜。通过阅读《大地》,他们第一次认识到中国人是和他们一样有传统、有生活、有奋斗、有喜怒哀乐的活生生的人。另一方面,美国当时正好处于经济大萧条时期,《大地》中那些一直生活在艰苦环境但一直坚持努力活下去的农民,深深感染了同样感受到生活艰辛的美国人。

随着《大地》的畅销,德文、法文、荷兰文、瑞典文、丹麦文、挪威文等译本很快出现。就在出版的第二年,《大地》获得了美国的“普利策文学奖”。

但更大的荣誉还等待着赛珍珠。

1938年,经评委会一致认定,写出以《大地》为代表的一系列文学作品的赛珍珠,获得了当年的诺贝尔文学奖。

1938年的诺贝尔文学奖颁奖典礼上,瑞典国王为赛珍珠颁奖

这是美国历史上第三次有作家获得诺贝尔文学奖,也是第一次有美国女作家获奖。事实上,这也是诺贝尔文学奖历史上第二次出现女作家(第一位是瑞典作家塞尔玛·拉格洛夫,她的代表作是《尼尔斯骑鹅旅行记》)。

赛珍珠和她的《大地》就此轰动世界。4

但是,《大地》给赛珍珠带来巨大声望和财富的同时,也给她带来了不少争议。

不同的声音首先出现在美国的文学界。

首先,美国的很多作家并不认为赛珍珠的写作技巧有多高超。著名的美国诗人罗伯特·弗罗斯特就曾公开不客气地说:“如果赛珍珠都能得到诺贝尔文学奖,那么每个人得奖都不应该成问题。”

在美国的作家们看来,赛珍珠只会用简单的白描叙事,但在西方重视的心理刻画这方面却乏善可陈。更重要的是,《大地》成了一部超级畅销书——在他们看来,纯粹的文学和畅销书绝对是矛盾的。

其次,是因为赛珍珠长期生活在中国,几乎和美国的文学圈子形同陌路,很多作家都不认识她。她写的题材又发生在遥远的中国,而且还是中国的农民而非精英阶层,这更显得她和美国的主流文学圈格格不入。著名小说家威廉·福克纳就曾说过:“我宁愿不拿诺贝尔文学奖,也不愿意同赛珍珠为伍。”(福克纳后来在1949年开心地去领了诺贝尔文学奖,代表作是《喧哗与骚动》。)

第三个原因就比较隐晦了。在赛珍珠获得诺贝尔文学奖之前,美国有两名作家获奖:辛克莱·刘易斯(1930年)和尤金·奥尼尔(1936年),都是男性。在诸多“嗷嗷待奖”的美国男作家群体中,忽然天外飞仙般空降来一个他们闻所未闻的女作家,很多人在心理上或情感上接受不了。

赛珍珠,据联合国教科文组织数据,截至1970年,赛珍珠的《大地》系列英文本已经印行了70多个版次, 印刷数量达数百万册

由于赛珍珠的传教士家庭背景和身份,她的这部《大地》还在宗教问题上引起了很大的争议。

在《大地》这部小说的世界里,基督教和上帝是根本不存在的。中国人按照他们传统的信念敬天地、祭鬼神,所有的祈福活动都是对自己信仰的神灵进行。

即便在小说中偶尔出现的传教士,也并非是正面形象。

《大地》在1937年曾被改拍为电影,需要到中国取景。但当时的国民党相关部门却提出,剧中的中国农民不能穿破破烂烂的衣裳,必须穿新衣。当电影需要拍摄水牛耕田的场景时,相关部门又要求必须用拖拉机取代水牛。在摄制组即将离开中国之际,他们发现储藏胶片的箱子被人泼了硫酸,导致很多镜头都只能重拍。

在新中国成立后,赛珍珠的地位有时让她自己也感到迷茫。

在美国,由于“麦卡锡主义”的盛行,她被认为是“ 亲中” 和“亲共”分子,受到冷落和不公。而在中国,她因为不满当时中国政府对一些知识分子的不公待遇和一些错误的政策,写过不少批评的文章和书籍,又被中国列为“不受欢迎的作家”。

这样的僵局一直持续到1971年“乒乓外交”中美破冰,尼克松总统准备访华,赛珍珠成了最高兴的人之一—她自1934年离开中国后,做梦都想回到自己长大的地方。

为此,已经80岁的赛珍珠同意主持美国国家广播公司(NBC)的专题节目《重新看中国》,并通过各种渠道传递希望重新访华的愿望,甚至希望担任尼克松代表团中的一名记者。

不过,赛珍珠的愿望很快破碎—一位中国驻加拿大的外交官给她发来一封拒绝信,表示鉴于她之前在文章和书里对新中国的一些“歪曲、攻击和谩骂”,她无法获得进入中国的准许。

这对赛珍珠而言,是最大的打击。7

在得知自己重返中国梦碎之后,赛珍珠迅速衰老了下去。

1973年3月6日,81岁的赛珍珠走到了自己生命的尽头,在美国的佛蒙特州丹比市逝世。她一生共收养了8个来自亚洲的孩子,用自己的基金会资助了1万多名儿童。

赛珍珠墓碑

按照她的愿望,她是穿着中国的旗袍被火化的。

她的骨灰,被埋葬在宾夕法尼亚州。

同样是按照她的愿望,她的墓碑没有任何墓志铭,上面只有三个字:

“赛珍珠。”

是汉字。

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